domingo, 24 de febrero de 2019

Argelia: Historia de un país ocupado 132 años por los franceses



Las vicisitudes por las que atraviesa una nación van conformando su idiosincrasia, su personalidad, su estilo de vida...

En el caso de Argelia, la impronta de la etapa colonial francesa, se mantiene todavía vigente; si bien los nuevos mandatarios han puesto un gran empeño en volver de nuevo a los orígenes.

¿Eso es bueno o malo? Pues depende cómo se mire. Cuando una cultura "superior" organiza un país, es evidente que muchas cosas buenas se derivan de ello. Pero no es menos cierto que, en general, los procesos de descolonización han supuesto una marcha atrás y han desencadenado violentas luchas por alcanzar el poder entre facciones rivales.

En los paseos que me he dado por Argelia vía YouTube, de nuevo he podido comprobar el abismo que separa a los países desarrollados de los que tímidamente comienzan a organizarse. La verdad es que queda mucho por hacer; mucho trabajo pendiente para poner el país a punto.

Argelia representa casi unas cinco veces España. Es cierto que la mayoría de sus 42 millones de habitantes viven al norte, cerca de la costa. El resto lo constituye un vasto desierto.

Argelia es el país con más gente joven del mundo. Un 45% de la población tiene menos de 25 años y una gran mayoría de ellos vive en la capital (Argel), también llamada Argel la Blanca porque un mandatario ordenó pintar los edificios de la capital de ese color.

 Es también el país más grande del Magreb y el segundo más grande de África. Se ven muy pocos turistas pero hay muchísimos sitios de interés a visitar. De todas formas la embajada de España en Argel recomienda viajar "con precaución" al país.

Orán fue ciudad española durante 300 años. Todavía conserva muchos edificios monumentales de aquella época. La relación de nuestro país con Argelia ha sido intensa a lo largo de la historia. Curiosamente, aunque sólo nos separan unos 376 km desde Alger a Alicante, la relación entre los dos países no es precisamente muy intensa en la actualidad.

Un breve resumen de la historia del país (en francés) lo podéis ver en esta web.

Al igual que otras naciones que ya he visitado, la economía de Argelia se sustenta en gran medida en la venta de petróleo y gas lo cual, como hemos visto, no presagia nada bueno sobre la evolución futura del país ya que la tendencia a la baja del precio del crudo supondrá una reducción muy importante de los ingresos.

El árabe, el tamazight y el francés son las principales lenguas que se pueden escuchar en el país. A mi me encantaría aprender algunas frases en la lengua bereber.

La situación política argelina está más bien revuelta. Este reportaje actualizado habla de las protestas de los jóvenes contra un nuevo mandato del anciano presidente Abdelaziz Buteflika.

Este otro vídeo de Youtube muestra el viaje de un joven hispano-argelino desde Alicante a su ciudad.

De la música y los bailes que he podido ver y escuchar, me quedo con la danza bereber kabile o la danza de los libres.

Aquí os dejo unos cuantos enlaces de interés sobre el país.

Decir también que he "descubierto" una página web (en inglés) con información actualizada sobre todos los países del mundo. En este enlace. 

Buenoooo, como no hay que parar la próxima semana cambio de continente y me voy a Argentina. Será un placer comunicarme en español, la verdad. Ya lo echaba de menos.

viernes, 22 de febrero de 2019

Generando certidumbre


Casi todas las mañanas suelo llevar a cabo un meticuloso ritual con mi perro. Sobre las 8:15 abro la puerta del salón y me lo encuentro medio dormido en el sofá. En cuando me oye empieza a menear el rabo. Sabe que empieza la danza matutina y que los dos tenemos que ir acompasados.

Luego subo la persiana, mientras él se despereza. Acto seguido le digo unas palabras amables y le paso la mano por el lomo. Es la señal que está esperando para -ya más despierto- venir tras de mi hasta la puerta que da al jardín.

Una vez despejada la salida, el animal se dirige hacia un rincón del recinto y micciona, al tiempo que le proporciono refuerzo verbal positivo por su buen desempeño.

Le siguen luego unas cuantas caricias y un remedo de pelea en plan broma para, a continuación, volver a entrar de nuevo los dos al salón. Allí lo tapo con una manta y le paso la mano de nuevo por la lomera tres veces (tienen que ser tres). Finalmente el bicho se queda manso y tranquilo en el sofá.

Parece que se duerme de nuevo pero disimula. Espera vigilante a que yo me empiece a preparar el desayuno en la cocina. Cuando saco las galletas, su fino oído detecta la frecuencia del envoltorio al ser rasgado. Acude con presteza y le doy su recompensa: media galleta partida por la mitad. Una mitad se la come en el salón y la otra en la cocina.

He comprobado que cuando seguimos el mismo precepto, Cosmo (que así se llama mi perro) va el resto del día más suave que una seda. Por contra, si hay alguna alteración en la liturgia, ya tienes al perro más confuso, más "fuera de juego".

Por extensión, el otro día pensaba que con las personas viene a suceder algo parecido. Especialmente en la infancia; pero también en la edad madura. La certeza de que las cosas van a suceder de una determinada manera a lo largo de la jornada representa un soporte vital para los niños. El organizar tu jornada diaria de acuerdo con unas pautas saludables que se repiten día tras día constituye, sin duda, un objetivo de crucial importancia en la madurez.

Generar certidumbre, amigos. Lo veo con mi can y lo he visto también a lo largo de mi vida. Y aprender a combinar constancia con variación. La mejor fórmula para disfrutar a tope de nuestra existencia.

domingo, 17 de febrero de 2019

Arabia Saudí: una gigantesca balsa de petróleo cubierta por un enorme desierto


Si consideramos, en primer lugar, la extensión del territorio; Arabia Saudí viene a ser como unas cuatro veces España. Pero a diferencia de nuestro país, el paisaje dista mucho de ser variado. Casi la totalidad del territorio está conformada por desiertos y eso ocasiona una grandísima escasez de agua así como frecuentes tormentas de arena.

Al igual que otros países en los que se ha descubierto petróleo, antes que una ventaja, este hecho ha supuesto más bien una rémora a su desarrollo equilibrado. Casi en todos estos países (acordaos de Angola) abundante petróleo equivale a abundante corrupción.

No os descubro nada nuevo si os digo que La Meca es la ciudad sagrada de los musulmanes. El viaje a ese enclave al menos una vez en la vida es uno de los cinco preceptos básicos del Islam.

La organización y el régimen de vida del país Saudita dista mucho de la de los países europeos y, en general, de las naciones democráticas. Arabia Saudí nació como una monarquía absoluta y su evolución como nación ha estado vinculada a este primer hecho y al descubrimiento de enormes reservas de petróleo; la energía que, hasta ahora, mayoritariamente, mueve el mundo.

El fundador del reino fue Abdelaziz Bin Saud que falleció en 1953. Tuvo al menos 17 mujeres y unos 32 hijos conocidos. De hecho la corona pasa de hermano a hermano aunque parece ser que el rey actual (Salmán Bin Abdulaziz) quiere cambiar esta fórmula sucesoria en favor de su hijo Mohamed Bin Salmán.

Aunque ya tenía alguna referencia por la televisión, me ha llamado mucho la atención la situación de las mujeres en este país. Incluso admitiendo que cada religión tiene sus usos y sus reglas, resulta incomprensible hoy en día el régimen de tutorías, vigilancia y castigos físicos al que se las somete.

También me parece increíble que en un país con una población de 26,8 millones de habitantes entre un 25% y un 60% (según las fuentes consultadas) vivan por debajo del umbral de la pobreza. Este hecho contrasta con los salarios y prerrogativas que disfrutan los miembros de la amplísima familia real saudí que algunos analistas cifran entre 5.000 y 15.000 personas. Todas ellas reciben un elevado salario mensual, que supone una costosísima sangría para el país.

Resulta igualmente llamativa la adicción al dinero y al lujo de los miembros de la corte real. En este vídeo podéis ver detalles increíbles.

He visualizado varios vídeos del folklore saudita pero no me han entusiasmado especialmente. La ausencia de mujeres en los bailes constituye un condicionante importante. Por otra parte la "coreografía" de la danza de las espadas no me parece especialmente elaborada.

En fin, abandono ya Arabia algo molesto y bastante contrariado. Por lo que he visto y leído este país no tiene muy buena imagen en el exterior. No me extraña.

Bueno, veremos lo que da de si mi viaje por Argelia la próxima semana... 

viernes, 15 de febrero de 2019

¡Una de moñacos!

Casi por casualidad, ayer pasé por Centro de Historias de Zaragoza y recordé que ya se había inaugurado una exposición sobre títeres y marionetas cuyo comisario es un conocido de mi mujer.

La curiosidad me hizo subir hasta la primera planta y -sorpresa muy agradable- allí me encontré con una muestra muy bien documentada y organizada.

El contenido de todas las salas es digno de admirar. Aunque si algo debiera resaltar, destacaría, sobretodo, la mirada lánguida y melancólica de las princesas así como las expresiones petrificadas de asombro del resto de muñegotes ¡Una delicia!

Os dejo unas fotos de la exposición que, con tanto acierto ha dirigido Adolfo Ayuso ¡Os recomiendo que la visitéis!



















domingo, 10 de febrero de 2019

Antigua y Barbuda: carnivals and... hurricanes


La información que ofrece Internet sobre este pequeño país versa, sobretodo, acerca del turismo. Y también hay muchos vídeos de los carnavales. Los huracanes que azotan las islas son también otro tema recurrente.

Antigua y Barbuda pertenece a lo que -habitualmente- se llama América insular. Un conjunto de islas en el Atlántico que forman como una cadena entre Puerto Rico y Venezuela. Yo no tenía ni idea de dónde estaban ubicadas pero ahora ya me aclaro más.

Todas estas islas fueron descubiertas por los españoles pero enseguida las ocuparon los franceses y los ingleses. La mayoría de la población desciende de los esclavos que fueron traídos desde Angola y otros países africanos. Me llama la atención cómo pronuncian los angloparlantes sus nombres: "Antiga" por Antigua; "Babuda" por Barbuda; "Totola" por Tortola y así...

La isla Barbuda con 160,6 Km2 es más pequeña que Uncastillo; pero aún así constituye casi la mitad del territorio de la nación (442,6 Km2)

El nombre de Antigua es porque en el segundo viaje de Colón, en 1493, le puso el nombre de "Isla de Santa María de la Antigua" en honor a la virgen de la Antigua que, todavía hoy, se venera en la catedral de Sevilla. El nombre de Barbuda viene de las "barbas" de líquenes que colgaban de las palmeras que rodeaban la isla. Simple pero tierno, ¿no?

He visto un rato la televisión local y salían muchos reportajes sobre el apoyo de Venezuela a los isleños debido a los desastres causados por el huracán Irma. La isla Barbuda quedó prácticamente arrasada como podéis ver en este documental. También podéis visitar esta página con más información (en inglés)

La bandera del país también es peculiar. Como una especie de sol naciente en medio del mar.

El turismo es la principal fuente de ingresos y supone un 60% del PIB. No hace mucho, debido al descenso de visitantes por los huracanes, el país se ha trasformado en paraíso fiscal.

He intentado contactar con algún habitante de A.y B. pero no ha sido posible. Sin embargo por vez primera he establecido conversación con un puertorriqueño para ver si me podía ofrecer información de primera mano sobre Antigua y B. pero, a pesar de la cercanía entre las dos islas, mi "correspondant" no había estado en ellas -pitie-

De todo el viaje, por sus peculiares bailes- me quedo con las imágenes de los últimos carnavales en Antigua (2018) ¡Allí si que los celebran a "la caribeña"!

¡Un saludo, amigos! Ya estoy haciendo las maletas para visitar la próxima semana Arabia Saudita.

viernes, 8 de febrero de 2019

El cerebro crece

Hablaba el otro día con un amigo acerca de diferentes experiencias por las que habíamos pasado últimamente. Nada, eran actividades muy sencillas como ir en bicicleta por lugares nuevos o mirar una web en la que nunca antes habíamos entrado...

A raíz de ese comentario, la conversación fue derivando hacia la conveniencia -que ambos veíamos- de involucrarnos en tareas nuevas y, si me apuráis, sorprendentes. Los dos coincidíamos que con esta estrategia nuestro cerebro, de alguna manera, establece nuevas conexiones o, más sencillamente, crece.

Equipado pues con este novedoso constructo, he revisado alguna de las misiones novedosas en las que, intencionalmente, me he involucrado. Os las cuento según las vaya recordando:

- Construir una balsa con losetas de arcilla fresca.

Allí redescubrí el placer de trabajar con el barro. De rememorar tiempos de la infancia. De realizar una tarea manual y concentrarte sólo en lo que estás haciendo. De saborear la experiencia de construir algo útil que da soporte a muchos animales que viven por el entorno... ¡y muchas cosas más!

- Emprender un viaje virtual por el mundo

  La verdad es que no recuerdo cómo surgió esta idea; pero de alguna manera, en algún momento, llegué a la conclusión de que, con los recursos informáticos actuales, uno puede obtener una experiencia muy similar a un viaje real. Soy muy consciente de que -evidentemente- no es lo mismo pero a mi me está sirviendo de mucho.

- Apuntarme a una web de profesores de idiomas a nivel mundial

 Esto ha sido una derivación de la experiencia anterior. Puesto que yo mismo me propuse hablar al menos con un ciudadano del país que estuviera visitando y dado que en las primeras naciones visitadas no encontraba la mejor manera de hacerlo, pensé que, pagando una pequeña cantidad, sería más rápido y más instructivo contratar un "teacher" por Internet.

Dicho y hecho, ya me he creado una cuenta en Italki y, hasta ahora, la experiencia no ha podido ser más interesante puesto que ya he conversado con J. Ríos de Puerto Rico. No encontraba nadie de Antigua y pensé que alguien de una isla cercana podría, asimismo,  ofrecerme alguna información al respecto.

También he apalabrado un chat con Abdulla Alhsahri de Arabia Saudí y otro con la profesora Faiza de Argelia. Ya os contaré...

- Plantar árboles, arbustos y plantas aromáticas en lugares inhóspitos

Esta actividad me chifla y supone un constante desafío mental para mi. Sobretodo por el reto de proporcionar agua a las plantas en tiempos de estiaje. Ya he realizado plantaciones en tres ubicaciones diferentes. De momento tengo que llevar yo el agua con el coche pero el desafío es cómo conseguir recolectar el agua de la lluvia.

- Introducirme en el mundillo de las exploraciones espaciales

Cuanto más me meto, más me sorprendo. Por los increíbles avances tecnológicos que el ser humano ha desarrollado. Por el espíritu de equipo que observo en todas las misiones de la NASA y por la excitación que me produce ver por vez primera las imágenes de otros mundos.

- Ir un día a jugar al golf con un amigo

Nunca había practicado este deporte. Tiene su miga

- Participar en el baile de "San Sebastianico" en Urrea de Jalón

Disfruté como un enano realizando esta actividad en compañía de Serafín

- Recorrer en bici -en compañía de otro amigo- lugares en los que nunca antes había estado

Es otra actividad que me encanta. Siempre sorprendente y llamativa. ¿Conocéis la Fuente Amarga o la Ruta Esteparia? yo no tenía ni idea. No hace mucho fuimos por allí.

- Acudir como invitado en Londres a una fiesta de nuestra familia de Dominica

Puesto que mi hija mayor se ha casado con un londinense cuya familia proviene de esa isla, el descubrir sus hábitos y costumbres o, simplemente, charlar con ellos, también me resulta divertido y muy gratificante ¡Ah! otra cosa que me encanta son los cálidos abrazos con los que nos obsequian.

- Escribir este blog

Un ejercicio mental de primer orden. Exponer mis ideas y obligarme a plasmarlas por escrito cada semana ha resultado ser, también, otra actividad con un gran contenido.

En fin, amigos... Sólo hace falta un poco de voluntad y tener claro que -metiéndonos en actividades novedosas- nuestro cerebro crece. Cada uno puede elegir las que más le atraigan su atención.  ¡Hay que aprovechar este magnífico recurso que la madre natura nos ofrece!

¡Hasta la próxima semana, peripleros!

domingo, 3 de febrero de 2019

Angola: desarrollo versus corrupción.


Lo primero que busqué en Youtube fue el folklore angoleño. Me llevé una agradable sorpresa al ver bailar Semba, Kizomba y Kunduro. Después me interesé por el enclave de Cabinda, ubicado entre la República Democrática del Congo y Congo. No tenía ni idea de esta separación territorial y, a mí, me chifla -no sé bien por qué- el tema de los enclaves.

Luego ya pasé a cuestiones más prosaicas:

- La extensión de Angola: 1.246.700 Km2; es decir casi dos Españas y media o 2.266.167 Andorras  o 5.399.307 Uncastillos, más o menos.

- La población es de 29,78 millones de habitantes (y subiendo)

- Angola consta de 18 provincias divididas en municipios

Intenté conectarme con alguna televisión angoleña pero no lo pude conseguir. Sí que sintonicé y escuché varias radios del país en este enlace. En concreto conecté con Radio Nacional de Angola-Canal A. Poniendo un poco de atención se puede entender el portugués si no hablan muy rápido.

También he iniciado el conocimiento personal de algún habitante del país. Todavía no he hablado con él, pero ya le he escrito a Edvaldo, que vive en Belas, por si podemos realizar un "lenguage exchange". Estoy esperando su contestación.

La historia del país (como la de la mayoría de las naciones) es apasionante. En este caso lo que predomina es el tema de la esclavitud ya que en los siglos XV y XVI, Angola era el epicentro mundial de la venta de esclavos. Fue colonizado por los portugueses y siguió perteneciendo al país vecino hasta la muerte de Franco (1975). La pena fue que a raíz de la independencia el país se metió en una guerra fratricida entre tres bandos que duró más de 26 años y destrozó prácticamente todas las infraestructuras del país. Destacar que Cuba también se involucró en la guerra apoyando al MPLA ya que Fidel, en esa época quería llevar el marxismo-leninismo a toda África.

Después de 1975 las petroleras comienzan a invertir en Angola propiciando un incremento desmesurado del precio de la vivienda y alimentos básicos y favoreciendo una galopante corrupción. El petróleo representa el 97% de las exportaciones y el 50% del PIB.

"El pensador" es un icono de la escultura en Angola y otro icono es una subespecie rara de antílope que se llama palanca negra gigante. Es un animal protegido que sólo se puede encontrar en la provincia de Malanje.

El museo de La Esclavatura refleja lo que era la vida de los esclavos africanos en los siglos XV y XVI. Cuando los capturaban los portugueses los marcaban con un hierro fundido. En las travesías a los países de destino morían alrededor de un 10%.

Me ha llamado la atención que la mayoría de las webs reflejan la vida en la capital (Luanda) y no en el resto del país. Otro indicador más de las enormes diferencias sociales.

Para los amantes de la vida salvaje se pueden visitar varios parques nacionales:

- Parque nacional de Kissama; el de Cangandala, el de Bicuar, Iona, Cameia y Multa

La moneda es el Kwanza angoleño. 1 euro son 356 kwanzas. El salario medio en agricultura son unas 16.500 Kwanzas; es decir unos 45€ al mes. Unos zapatos de cuero vienen a costar unos 73.400 kwanzas. Un agricultor angoleño debería trabajar cuatro meses y medio sólo para  comprarse esos zapatos. En muchas webs indican que Luanda es la capital más cara del mundo.

Podéis obtener mayor información en este video.

En fin, amigos. Me he quedado con un sabor agridulce en la visita a Angola. Es un país con muchas posibilidades pero también con unas desigualdades insultantes.

viernes, 1 de febrero de 2019

Notas del siglo XVI

Para un aficionado como yo que disfruta encontrando notas escritas por ahí, ha sido un auténtico regalo toparme con estas joyas que ahora os muestro.

Proceden de las paredes del Santuario de Nuestra Señora de Magallón en Leciñena que, en su momento se utilizó como fortaleza y también como cárcel. La grafía de la época es evidente. El análisis en profundidad de su contenido mejor lo dejo para los eruditos.

¡Vaya con la familia Gil de Fanlo!
Esta nota para los versados en latín
¿De dónde vendría Jeremías?
Un buen consejo
¿Añoranza de lejanos mares o recuerdo de las galeras?