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domingo, 1 de diciembre de 2019

Croacia: la perla del Adriático


Reunirse es un comienzo, permanecer juntos
 es el progreso y trabajar juntos es el éxito. 
Henry Ford.

Dos perlas: Costa de Marfil y Croacia. La perla siempre se ha considerado como una metáfora de algo raro, fino, admirable y valioso. Bien es cierto que a base de tirar de metáfora, veo que se corre el peligro de asignar el sugerente y exclusivo nombre de "perla" a todo lo que se nos ponga por delante.

Claro, las agencias de viaje tienen que espolear la imaginación del viajero pero, sin desmerecer en absoluto los méritos de Croacia, pienso que si se abusa del concepto podemos caer en el otro extremo: la banalización de las ofertas turísticas o la exageración de las bondades de un destino.

En Croacia todo está muy limpio y bien arreglado, es verdad. Afortunadamente, el país se ha recuperado del sofocón que supuso la guerra de principios de los años noventa y su bello territorio se ha ido configurando como un destino turístico de primer orden.

Debo reconocer que, en esta ocasión, mi visita ha sido un poco precipitada. La semana se me ha ido echando encima y no me ha quedado tiempo de degustar el territorio en toda su extensión. Aún así, creo que me he hecho una idea cabal de lo que se cuece por ahí. Naturalmente contando con la inestimable ayuda de impenitentes viajeros que me han contado sus idas y venidas y sus experiencias.

 Es el caso, por ejemplo de Españoles por el mundo, donde nos ilustran sobre muchas particularidades de la vida en este país. Añadiré también Aragoneses por el mundo y ¡Andaluces por el mundo!

Otro viajero de referencia obligada es mi amigo mexicano Alan que, de una forma muy efusiva y entusiasta nos ofrece nada menos que ¡13 documentales! sobre las principales ciudades croatas y los más bellos enclaves del país.

El chileno Chris Stiglitz también ha elaborado otro informe visual excelente. Y como podéis ver lo cuenta asimismo de una forma muy enfática.

De todas maneras, si preferís una información más sosegada y objetiva, os recomiendo este documental titulado "Paraísos cercanos" con una didáctica y completísima información sobre esta nación. El vídeo presenta ya 110.000 visualizaciones. ¡Por algo será!

Un huequecito también para Barbato y su informe semanal en "Geography Now"

Islas Paklinski

Asimismo son de referencia obligada las webs de la Oficina nacional de turismo y la del propio Gobierno de la nación que contienen informaciones muy sabrosonas.

En mi informe no puede faltar el capítulo de la desdichada "guerra de los Balcanes". Aunque tuve ocasión -como todos los de mi edad- de verla en vivo y en directo por televisión; no ha sido sino ahora cuando (gracias a los vídeos de YouTube) me he hecho cargo de lo que realmente ocurrió.

Así, en este sucinto informe de 6 minutos, se explica de una forma muy clara la génesis del conflicto y los infortunados acontecimientos que la siguieron.

Este es otro vídeo -ya antiguo-  pero que tiene el valor de ser narrado por Javier Pérez Reverte, a la sazón corresponsal de guerra en esos años.

Y en este otro se detalla la tragedia de Srebrenica donde fueron pasados por las armas más de 8.000 personas de etnia Bosnia musulmana.

En fin, no quiero finalizar mi exposición con el recuerdo y el mal sabor de boca de este infortunado conflicto. Así que he buscado alguna muestra del folklore croata para despedirme, queridos lectores. No se vosotros; pero por la música y por el atuendo, a mi me ha recordado un poco a nuestra jota aragonesa. Espero que os guste.

Y, nada, de nuevo me pongo en marcha para proceder a trasladarme de continente. Vuelvo a América y voy a un destino entrañable para nosotros, los españoles. La semana que viene viajo a Cuba. Os cuento ya desde allí. Chaooooo.

viernes, 29 de noviembre de 2019

El mundo camina hacia la mezcla


Aferrarse a la ira es como beber veneno
 y esperar que la otra persona muera. 
Buda

Es un hecho de sobras conocido que el ser humano siempre ha querido explorar nuevos horizontes. Los grandes descubrimientos llevados a cabo antaño por aventureros y navegantes espoleaban la imaginación de todos aquellos que soñaban con mundos imaginarios, misteriosas culturas o sorprendentes costumbres.

Aquellas gestas ejercían una potente atracción entre las personas que deseaban respirar aires nuevos. Embarcarse en las mismas solía también conllevar el hecho de emparejarse con habitantes de exóticos mundos; de formar, en una palabra, familias que portaban la impronta de la diferencia étnica y cultural.

Trasladando aquella situación a los tiempos actuales, vemos que Internet ha diluido las fronteras entre los países. Y que un único idioma de intercambio (el inglés) ha contribuido enormemente a posibilitar el contacto y el conocimiento entre personas a lo largo del planeta.

Pero también el español. Cada vez más personas en todo el mundo se sienten atraídas por las costumbres y el estilo de vida de los españoles y, sobretodo, de los latinoamericanos.

Mi labor de escudriñador de YouTube en busca de informaciones sobre distintas naciones ha tenido un efecto colateral: descubrir, asimismo, personas y parejas que nos ofrecen desde lejanos países su visión del mundo en nuestra lengua y también su rica experiencia de convivencia.

La popularización  de las vídeo-comunicaciones y los precios económicos de las aerolíneas nos acercan virtualmente en el primer caso y presencialmente en el otro a personas y territorios que nunca hubiéramos imaginado.

Ahí tenemos por ejemplo a mi amiga Jenn de Corea. Encantadora con su aterciopelada voz y sus ocurrencias sobre el español.

¿Y qué me decís de Javiertzo?  Un vasco casado con una china que nos cuenta un montón de historias de su vida en China y de su relación con Lele. En este enlace tenéis acceso a su canal con un montón de vídeos; muchos de ellos desternillantes.

Otro caso de pareja multicultural es el de Diego Saúl Reyna y su esposa canadiense. Me he divertido mucho visualizando sus aventuras.

Otro más: una camerunesa casada con un mexicano ¡y viviendo los dos en Canadá! 

Y para finalizar un último ejemplo: mi hija mayor, casada con un dominiqués (de la isla Dominica)... Y viviendo en Londres.

 Nunca como ahora ha sido tan fácil conocer o visitar otros países y formar parejas interraciales. Para mi está claro: el mundo camina hacia la mezcla.

domingo, 24 de noviembre de 2019

Côte d'Ivoire: La perla de África


 La vida es como montar en bicicleta; para mantener
 el equilibrio debes seguir moviéndote. 
Albert Einstein.

Según voy visitando más países africanos, más consciente me hago de la influencia francesa en la mayoría de ellos. Ya no es sólo el idioma francés el que, de alguna manera, ha contribuido a unificar la comunicación entre las distintas naciones africanas; también la presencia militar gala se percibe como un elemento estratégico muy influyente en el devenir de muchas de estas naciones.

Costa de Marfil tampoco ha escapado al oscuro designio de los países "descolonizados" y la inestabilidad política y los conflictos armados han marcado lo acaecido en esta fascinante nación.

Afortunadamente, parece que -últimamente- la situación está más calmada si bien, en la ficha del país del Ministerio de Asuntos Exteriores del Gobierno Español nos ponen sobre aviso por lo que pueda ocurrir en las próximas elecciones nacionales de 2020 y el impacto que puedan tener en una posible crisis postelectoral como ya ocurrió en 2011.

El Instituto de Estudios Estratégicos nos ofrece asimismo una ponderada visión de la realidad en este documento marco que me ha parecido muy bien redactado. 

De manera que, teniendo en cuenta estos antecedentes, nos vamos ahora a sumergir en Côte d'Ivoire y a conocer sus encantos.

En este sentido, ya va siendo tradición recurrir al afamado programa "Españoles por el mundo" donde nos ofrecen una visión muy cercana de la realidad en el país. Yo he visualizado el programa entero y me ha parecido sumamente ilustrativo.


La multiculturalidad es otra de las señas de identidad de Costa de Marfil. Una muestra de la misma os la presento en este vídeo en el que podemos ver el estilo de vida de la tribu Senufo. 

¿Y qué me decís del Zahouli, la máscara y el baile tradicional de los Gouro en la región de Gohitafla?

Playa cercana a San Pedro, una ciudad del suroeste de Costa de Marfil

Un resumen de todo ello lo podemos visualizar en este vídeo oficial del Ministerio de Turismo en español. O, si preferís un informe más completo aquí os dejo este documental (en francés).

Y si hablamos de recursos en francés, el canal "Toubabou TV" nos ofrece nada menos que ¡38 vídeos! sobre el día a día de los marfileños en su país.

Aunque a veces parece que está un poco "trastornado", no puedo dejar de ofreceros la entrega semanal de mi amigo Paul Barbato, en este caso sobre Côte d'Ivoire. Muy interesante lo que nos presenta.

También me gustaría realizar un acercamiento a la enseñanza del español en esta nación. En este vídeo del Instituto Cervantes nos lo explican muy bien.

Si  os parece poco todo lo anterior, aquí os dejo un enlace a la página "Còte d'Ivoire Turismo" en la que podéis bucear para encontrar la información que más os interese.

En todo caso, si pensáis viajar a Costa de Marfil, no está de más echarle una ojeada a las recomendaciones del Ministerio para Europa y de Asuntos Extranjeros de Francia. En este enlace podéis ver los consejos para el viaje.

Y me dejo lo mejor para el final. Indagando por la Red me enteré de que aquí, en Zaragoza, hay un consulado de Costa de Marfil en la ciudad y también una Asociación de Marfileños. Estos últimos tienen su página web en un Facebook.

Como venía un teléfono en la página, pues ni corto ni perezoso llamé para contactar con ellos. Al instante me atendió Assuan (espero escribirlo bien) que es el presidente de la asociación. Le hablé brevemente de mi viaje virtual por su país y concertamos una cita para conocernos personalmente.

El sábado día 23 nos encontramos en el Centro Cívico Delicias y tuve la oportunidad de conversar con él durante unos minutos pues a continuación se reunían todos los miembros de la Asociación.


Muy amablemente me contó varias anécdotas de su periplo desde Côte d'Ivoire hasta España y también sobre la situación actual del país. La conversación fue agradable porque el presidente hablaba un español fluido. Aún nos quedó tiempo para intercambiar algunas palabras en francés. Finalmente nos hicimos una foto de recuerdo y me autorizaron a que la incluyera en mi relato, cosa que les agradezco.

Así que ya veis lo que un viaje virtual puede dar de si. Estoy aprendiendo un montón. Esta iniciativa me encanta.

Sin embargo de nuevo "I'm leaving". Mi nuevo destino, Croacia, me espera. Vuelta otra vez a la vieja Europa. La semana que viene os contaré mis aventuras por esas tierras.

¡Hasta entonces! 

viernes, 22 de noviembre de 2019

Actions speak louder than words

 Gastamos dinero que no tenemos, en cosas que no necesitamos,
 para impresionar a la gente que no nos importa.
Will Smith

Veo en la tele el enfado de los jóvenes con los desastres que se van sucediendo en el planeta a cuenta del cambio climático. Y observo también su estilo de protesta: las manifestaciones; las llamadas incesantes a los poderosos para que emprendan acciones que preserven a nuestro planeta de más futuros desaguisados.

Greta Thunberg ha tomado la valiente iniciativa de ser la abanderada de las justas reivindicaciones juveniles. Y ha golpeado con acierto al núcleo duro de los negacionistas del cambio climático. Sus argumentos son incontestables. 

Con posterioridad, por todo el mundo se han sucedido manifestaciones de jóvenes también sensibilizados con el problema. Todos protestando. Todos pidiendo a las autoridades que tomen medidas para salvar a la tierra del desastre.

Las manifestaciones son necesarias. Conducen a que los políticos se vayan sensibilizando, que vayan tomando nota. Las veo como una iniciativa loable. Muy bien por la juventud.

Pero... ¿sabéis qué? que yo echo en falta algo más. Uno o dos pasitos más que, de verdad, contribuyan al inicio de la solución. YO CREO QUE HACEN FALTA ACCIONES.

Metidos como estamos en la vorágine de las informaciones televisivas y de Internet, pareciera que la única forma de cambiar las cosas sea la denuncia, la manifestación, la justa reivindicación. Quizás nos olvidamos que cada uno de nosotros puede hacer algo concreto para preservar el planeta y frenar el cambio climático.

Imaginaos, por ejemplo que cada uno de los habitantes de Zaragoza se compromete a plantar -y cuidar- uno, un sólo árbol, ¡al año! Nada más y nada menos que 706.904 árboles plantados ¡de una tacada!

Y puestos a imaginar, pensad en las casitas de pájaros que se podrían colocar en infinidad de emplazamientos sólo con que cada ciudadano colocara la suya. Esta sería otra estupenda manera de favorecer a las aves.


Qué decir de favorecer la siembra y el cuidado de plantas autóctonas que cobijen y den alimento a abejas y abejorros. O de extremar el cuidado en la no utilización de insecticidas, detergentes o cualquier producto tóxico para los animales o el medio ambiente.

Cantidad de iniciativas pueden materializarse sólo con poner manos a la obra. No hacen falta grandes recursos ni tampoco farragosos trámites para conseguir ayudas o subvenciones. Tú te compras el árbol, lo plantas y lo cuidas. Tú construyes la casita de pájaros y la instalas. Tú plantas semillas en el lugar que elijas y luego las mimas para que lleguen a buen término.

Si, amigos. Hay que mantener la presión recordando periódicamente a los políticos y a los poderosos cuáles son sus obligaciones con la ciudadanía y con el planeta. Pero, al mismo tiempo, yo veo compatible el materializar actuaciones y emprender iniciativas personales que contribuyan a mejorar la situación. WE HAVE THE POWER! 

domingo, 17 de noviembre de 2019

Costa Rica: ¡Pura vida!


Intenté ahogar mis dolores, pero ellos aprendieron a nadar.
Frida Kahlo

Costa Rica es uno de los países que he tenido la fortuna de visitar "en persona". Hace ya varios años, porque el viaje lo realicé con mi familia en el verano de 2006. Pero todavía pervive en mi recuerdo la calidez de sus gentes, el color cristalino de las aguas de Tamarindo, las hileras de palmeras a la entrada de Cartago o el lastimoso sonido de los monos aulladores en Bosque Verde, por citar sólo algunos ejemplos.

Echando un futbolín en Puerto Viejo
Costa Rica es un paraíso de la biodiversidad. Y los costarricenses se sienten orgullosos de ello. No tienes más que darte una vueltita por Puerto Viejo o girar una visita a una aldea de los indios Bibri para tomar conciencia de este hecho. No te digo ya nada si te acercas a ver el volcán Arenal o te das un tranquilo paseo por el Parque Nacional Manuel Antonio. Como todo el mundo te recuerda enfáticamente, Costa Rica es... ¡Pura Vida!

Avistando delfines. Frontera con Panamá
Han pasado ya 13 años desde aquel viaje y, ¡mira por donde! ahora tengo la oportunidad de recorrer de nuevo el país, aunque sea virtualmente. No obstante también he querido sondear la opinión de un costarricense con el que he contactado a través de Italki. Y mi elección no ha podido ser más afortunada puesto que he ido a dar con una persona amable, afectuosa, culta y que, además se mueve en el mundo de la danza. Su nombre es Geovanny Porras y podéis verlo en este video.

Entre las muchas cosas de las que hemos platicado, Geovanny me ha recomendado que no me pierda el Festival de la Luz que cada año se lleva a cabo en el mes de diciembre. En este enlace tenéis el acceso a 18 vídeos del canal de YouTube, para que elijáis el que más os guste.

Así que, después de esta breve presentación, vamos a sumergirnos de lleno en nuestro viaje virtual a este maravilloso país. 

Como siempre, una referencia obligada para conocer más a fondo las entrañas del territorio y su comunidad, es el programa "Españoles por el mundo". Aquí os presento los vídeos (1), (2) y (3) en los que se muestran los relatos de nacionales de nuestro país que han recalado en la nación caribeña.

Complementariamente, os adjunto los enlaces de "Aragoneses por el mundo" y "Madrilistas por el mundo" donde se habla, asimismo, de la vida de varios compatriotas en Costa Rica.

Costa Rica. Volcán Arenal
Y, desde otra perspectiva, también nos vendrá muy bien conocer la opinión de un norteamericano acerca de este "country". Para ello, aquí os incluyo la entrega semanal de Geography Now!

Otra vía estupenda para adentrarnos en la cotidianidad del país es la visualización de alguno de sus variados canales de televisión en línea. Sólo con un click podréis sintonizar cualquiera de los 21 canales por Internet.

Santa Cruz. Península de Nicoya
Claro que, si yo tuviera que viajar de nuevo a Costa Rica, echaría mano de la página oficial de turismo. Su factura es impecable y la información que ofrece muy práctica y provechosa.

Y para conocer más a fondo la situación política del país, me remitiría a la web oficial de la Presidencia de la República que también contiene informaciones muy interesantes.

Creo que ya os hablé en alguna otra entrada de mis amigos "interneteros" Sandra y Roberto, que tienen el  canal "De Euskadiz al mundo". Aquí os incluyo dos referencias (1) y (2) de su viaje a Costa Rica.

Bueno, aunque me encuentro de maravilla en esta bella nación, toca despedirse. Y lo hago con folklore de la tierra. Os dejo con la música y las imágenes de "El torito". ¡Que la disfrutéis!

La próxima semana visitaré Côte d'Ivoire. Vuelvo otra vez a África. ¡Nos vemos allá!

viernes, 15 de noviembre de 2019

Tiempo de setas


 Bebo para olvidar, pero ahora… no me acuerdo el qué.
Frida Kahlo

El mundo de los hongos y las setas siempre me ha parecido un poco misterioso. Ya de pequeño, muchas veces acompañaba a mi padre a ciertos parajes que él llamaba "seteras" donde año tras año la naturaleza se mostraba pródiga y nos regalaba un buen puñado de estos exquisitos alimentos.

Aquel ritual de desplazarnos a los lugares escogidos y recolectar sólo las setas que ya se sabía que eran comestibles tenía para mi un cierto aire mágico. No te digo nada cuando mi madre las cocinaba con gran acierto y nos las presentaba en suculentos platos. De niño, aquellas delicias me parecían un regalo de los dioses.

Las comíamos con total confianza puesto que mi padre siempre se mostraba seguro al seleccionar unas y desechar otras. Nunca tuvimos ningún problema al consumirlas.

Han pasado ya más de cincuenta años y aquí me tenéis repitiendo la experiencia. Viviendo de nuevo la intensa emoción de recolectar alimentos que ofrece la naturaleza para luego prepararlos y disfrutar consumiéndolos.


Aunque la recolección la realizamos en el monte (la norma no escrita de los seteros me impide decir el lugar); el paisaje se diferencia de los montes de Uncastillo. Allí los árboles dominantes eran los robles (chaparros) y las encinas (carrascas). En este caso, la búsqueda de setas la llevamos a cabo en un nutrido pinar.


Cogimos sobretodo muchas setas "negrillas" y algún pequeño y tímido rebollón que justo empezaba a apuntar. Con todo, la experiencia de salir al campo, patear bien el monte y recolectar el preciado producto, me ha resultado muy, muy gratificante.

domingo, 10 de noviembre de 2019

El Congo Brazzaville


Dicen que el alcohol produce amnesia,
 y más cosas de las que no me acuerdo…

La primera tarea esta semana de viaje virtual ha consistido en aclararme y diferenciar entre las dos naciones que tienen como nombre Congo. Por un lado tenemos la República del Congo (también llamada El Congo Brazzaville o, simplemente Congo) y, por otro lado está la República Democrática del Congo. Son como dos hermanas. La primera es la pequeña de extensión y la segunda es la mayor.
En este documento podéis echarle un vistazo a cómo se trazaron las fronteras.

Desafortunadamente ambas comparten los vicios y las miserias endémicos en muchos países de África: Guerras, corrupción, desigualdades insultantes, etc. Todo ello derivado en gran medida de la época colonial. No obstante la historia de la colonización de estos dos países es bastante diferente: La R.D. del Congo en realidad no fue colonizada. Fue comprada por el rey belga Leopoldo I. (en su momento hablaremos de los abusos a la población originados por esta peculiar fórmula). El Congo Brazzaville fue explorado por el francés de origen italiano Pierre Savorgnan de Brazza. Si le echáis un vistazo a este vídeo, allí se ofrece más información sobre la historia del país.

De todas formas, como ya hemos comentado en la visita a otras naciones, nada mejor que conocer a compatriotas que estén viviendo en el territorio. Es una manera estupenda de acercarnos a la realidad; al día a día visto desde distintas perspectivas profesionales. En Españoles por el mundo: Congo, nos ofrecen esta provechosa oportunidad.

Bosque tropical en el Congo-Brazzaville

Claro que es conveniente complementar esta información con este otro documento visual de "10 curiosidades que quizás no conozcas de la República del Congo" y, cómo no, el informe semanal de Paul Barbato.

No os hablaré mucho de las virtudes turísticas del Congo porque todavía no tienen muy desarrollado este campo. De momento tienen suficiente con ir mejorando la red vial y las viviendas de la población. No tenéis nada más que ver cómo se quedan las calles después de un intenso aguacero. Sin embargo, tímidamente, se van concretando algunas iniciativas bastante elementales.  Buceando por YouTube, he conseguido este vídeo sobre el 5º Fórum: Invertir en África que tuvo lugar en Brazzaville el 12 de septiembre de 2019.

Por si no os habíais dado cuenta, la imagen del presidente de la nación también aparece en el audiovisual. En la mayoría de los vídeos oficiales se prodiga su presencia. También en la página web oficial de Presidencia de la República; ¡cómo no!

De todas formas, no os perdáis estos dos vídeos (1) y (2) (¡Vedlos enteros, por favor!) en los que  el presidente Denis Sassou Nguesso cursa una visita a un poblado y lo reciben con la tradicional danza africana "Ekongo". A mi me han parecido alucinantes. Lo que les pasa el presidente por la cabeza, ¿son billetes? ¿Y que me decís del "hisopo" con plumas? La verdad es que yo no he sabido afinar sobre el sentido de los rituales que allí se muestran.

Afanes ordinarios en el río Congo

Claro, que si os ha sabido a poco, ved, ved, este otro vídeo de la visita que cursa el presidente a la carretera Okoyo-Lekety en la frontera con Gabón. A mi me recuerda bastante la época de Franco. ¿Y a vosotros?

De todas formas, no podemos dejarnos engañar por la cándida apariencia de las imágenes. El país tiene problemas. Y muchos. En este podcast de TVE a la carta nos hablan de Corrupción y vulneración de los derechos humanos en Congo-Brazzaville. Por no hablar de la discriminación de la minoría pigmea del país ... O de los avisos del Foreing Office sobre la visita a esta nación.

Sólo por comparar con otros estados, tampoco está de más conocer los datos objetivos que nos ofrecen en Datos macro de Expansión.

Para hacernos una idea de lo que se cuece en el día a día, nada como visualizar Telecongo. Aquí os presento un reportaje de la celebración oficial de la nochevieja de 2018 y otro más actual del 20 al 28 de octubre de 2019. Eso si, hay que afinar un poco la oreja para captar lo que se dice en francés. Aunque con los subtítulos se facilita la tarea.

Congo-Brazzaville es un gran exportador de petróleo. El segundo de toda África. Al igual que ocurre en otros países petrolíferos, esta abundancia de crudo supone más una maldición que otra cosa. Acordaos de lo que comentábamos de Angola por ejemplo.

Bueno, me despido ya. Y me gusta hacerlo echando una ojeada al folklore del país. Aquí os presento tres muestras:
                           La cultura y tradición Lari
                           Mabinda Congo
                           Festival Mountouta

La próxima semana vuelvo a Sudamérica. Con el aliciente de visitar una nación de habla española: Costa Rica. También con el estupendo recuerdo de haber visitado el país con mi familia del 26 de julio al 11 de agosto de 2006. ¡Cómo pasa el tiempo!

¡Hasta el próximo domingooooo!