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sábado, 10 de abril de 2021

Lesotho: un país enclavado en la República Sudafricana

“El precio de cualquier cosa es la cantidad de vida que usted intercambia por ello.”
Henry David Thoreau


De no haberlo averiguado, seguiría creyendo que Lesotho era otro país africano de influencia portuguesa. No es así. Al igual que en otros países visitados, la influencia británica es patente. Pero a diferencia de la mayoría de ellos, Lesotho nunca fue colonizado.

El reino de Lesotho es un país de 32.545 km2 equivalente a Bélgica con una población de poco más de dos millones de habitantes. Letsie III es el rey que rige actualmente esta nación que pasó de protectorado británico a reino independiente en 1966. 

Lesotho cuenta con la particularidad de estar totalmente enclavado dentro de África del sur y posee, además otra peculiaridad como es la de poseer una geografía de más de 900 km de fronteras naturales (ríos y montañas).

Ubicación de Lesotho al sur de África, rodeado por la República Sudafricana


Este país se encuentra en su punto geográfico más bajo a 1400 metros sobre el nivel del mar (en el cruce del Caledon y el río Orange), siendo el punto más alto el monte Thabana Ntlenyana a 3482 metros al noreste. Este hecho le confiere la originalidad de ser el único país del mundo que se encuentra a tanta altura en todo su territorio.

Pero... dejémonos de datos que para eso ya está Wikipedia. Vayamos a lo práctico y sumerjámonos en el país.

En primer lugar -como ya es habitual- la presentación para abrir boca. 

Como complemento, Lesotho a vista de dron.


Y como no podía ser de otra manera, el informe del país de la mano del "mapa de Sebas"

Cascada de Maletsunyane


Contemplemos ahora las cosas desde otra perspectiva: la de los "moteros" españoles que han recorrido el territorio. Aquí tenemos el relato de nuestro ya conocido amigo Charlie Sinewan (1)(2) y (3) ¡Qué pasada! Es como si fuéramos nosotros los que vamos en la moto.

Ahora no queda más remedio que pasarnos al inglés. Entre los muchos informantes en esta lengua, he seleccionado al amigo David que nos ofrece su particular visión del país (podéis poner los subtítulos; yo, por lo menos, así lo entiendo mejor).

Cuento, asimismo, con las veloces explicaciones de mi otro amiguete: Paul Barbato, que nos detalla más cosas sobre Lesotho en su informe de Geography Now

Para los que deseen visitar el país en plan turista, es de obligada lectura este documento titulado "10 datos curiosos de Lesotho que puede que no conozcas" y el audiovisual "Los mejores 27  lugares turísticos de Lesotho" .

Bandera de Lesotho


A todo lo anterior habría que añadir este precioso vídeo titulado "La vida del pueblo de Lesoto" y, finalmente echarle un vistazo a este canal de turismo.

Me despido con tres muestras musicales totalmente contrapuestas. Primero un músico local tocando un peculiar instrumento. Luego algo más elaborado: el coro de la Leribe High School. Finalmente un tema más moderno: Malome Vector-Nobody.

Y de nuevo a preparar el petate. Retorno a la vieja Europa. La próxima semana visitaré Letonia, país en el que, por otra parte, he estado presencialmente. En esta ocasión lo haré desde la pantalla de mi ordenador. Cómodamente y con un sinfín de informaciones a mi alcance.

¡Hasta el próximo domingo, amigos!

viernes, 9 de abril de 2021

Como pintar un cuadro


“Una persona inteligente resuelve un problema. Una persona sabia lo evita.”

Albert Einstein


De la experiencia de mi viaje virtual por el mundo están surgiendo muchas derivaciones. Desde luego profundizar en el conocimiento de la historia y la geografía de cada país visitado ha sido una de ellas. También percatarme de la extensión y población y compararlas con otros países recorridos e incluso con nuestro propio país, Aragón o Uncastillo.

Otro aspecto destacable es la profundización en la comprensión del devenir de muchas naciones. Cada caso es diferente, pero todas tienen en común una retahíla de guerras, ocupaciones y conflictos. Así es, amigos míos, como se han ido forjando las identidades nacionales.

La influencia de las naciones europeas colonizadoras es el rasgo más destacable desde el siglo XVI. Portugal fue el país más adelantado en su momento. Todavía es visible su huella en muchos países africanos, en Brasil y también en Asia. España ha dejado su impronta en la mayoría de los países de América Latina. Los franceses colonizaron media África y su influencia se mantiene en Quebec.

Pero sin duda los británicos han sido los más influyentes en la configuración del mundo tal como lo conocemos en la actualidad y los que dibujaron las líneas divisorias entre las naciones en las que estuvieron presentes. En todo el mundo. Eso es algo palpable en la actualidad. Entre ellos y los americanos se han tomado importantes decisiones que han influido de forma aplastante en el resto de naciones. 

Consecuencia de esta última observación es la omnipresencia del idioma inglés. Este ha sido otro ramal de conocimiento añadido a la aventura de mi viaje virtual.

Poco a poco, casi sin darme cuenta también me he ido introduciendo en el folklore y la música de los territorios visitados. Esta incursión ha resultado ser igualmente afortunada.

Adentrarme en YouTube y percatarme de la inmensa cantidad de informantes que pululan por la red me ha resultado muy gratificante. Aprender a seleccionar el mejor material es una habilidad en la que, progresivamente, he ido adquiriendo más destreza.

Con todas las informaciones que recabo, cada semana elaboro mi personal informe. Cojo de aquí y de allá; lo que me parece más interesante e instructivo y lo reelaboro según mi propio criterio.

De manera que el proceso seguido se asemeja al que se lleva a cabo cuando se pinta un cuadro. Primero un boceto, después perfilarlo; darle color por aquí y por allá, difuminar la luz cuando es necesario, resaltar aquello que más me interesa e incluso, si viene a cuento, una pizca de humor.

Soy consciente de que en mis informes incluyo las "capas" de realidad que más me interesan a mí. Evidentemente habrá personas a las que les agraden otras temáticas (la gastronomía, el arte, la aventura...). En todo caso asumo que este es mi estilo personal. Igual que la orientación artística de determinado pintores.

Sea como fuere, me he buscado una bella ocupación. Cada semana, cómodamente, me desplazo a un país distinto y disfruto profundizando en su conocimiento para, posteriormente redactar mi propia experiencia. Tomando la información más relevante y los reportajes más llamativos. Eligiendo unos temas y relegando otros. Añadiendo al final un nota musical. Cuidando, en una palabra, el equilibrio de la composición.

Como si pintara un cuadro.   

domingo, 4 de abril de 2021

La opulencia tutelada de Kuwait


“Tener tacto es saber decirle a alguien que se vaya al infierno de forma tal que espere ansioso el viaje.”

Winston Churchill


Cuando a Sadam Huseín se le ocurrió la genialidad de invadir Kuwait allá por 1990, no hizo bien los cálculos. La formidable maquinaria de guerra de los aliados liderada por Estados Unidos terminó con su aventura expansionista en un plis-plas y devolvió la independencia al pequeño emirato.

El caso es que los kuwaitíes permanecieron durante 6 meses bajo el yugo iraquí y allí se dieron cuenta de que necesitaban a Estados Unidos como el comer si querían seguir manteniendo el lujo y el nivel de vida que habían disfrutado hasta entonces.

Kuwait es un pequeño país con una extensión de 17.818 km2. Similar a la suma de territorio de Navarra y el País Vasco y cuenta con una población de poco más de cuatro millones de habitantes de los cuales sólo 1/3 son kuwaitíes. El resto son trabajadores y técnicos provenientes de los más diversos países.

El petróleo representa para este país casi el 90% de los ingresos gubernamentales. Si se acaba la venta de crudo se acaban los lujos y las estridencias. El caso es que tal como van las cosas, a medio plazo es seguro que el petróleo será sustituido por otras energías menos contaminantes. Sin embargo no parece que esa sea la percepción de los kuwaitíes. Lujo y ostentación es lo que he visto en mi viaje por el país. Os invito a que me acompañéis en mi recorrido y juzguéis vosotros mismos.

Panorámica nocturna de la ciudad de Kuwait

Primero un vídeo de promoción turística. Todo muy bonito, ya sabéis. Pero... luego hurgaremos un poco más en profundidad sobre el día a día en el país.

A continuación saludaremos a nuestros amigos "Madrileños por el mundo" para conocer en primera persona sus experiencias viviendo en Kuwait.

Ahora daremos una vuelta por Kuwait city y lo haremos desde un dron.

Hagámoslo también a pie, acompañando a un tal "Davidsbeenhere" que, entre otras cosas, se da un paseo por el mercado de pescados. (Subtítulos en inglés)

Si queremos profundizar un poco más, seguiremos a un británico llamado Jason Billam (1), (2), (3) en su estancia por esas tierras (subtítulos en inglés)

De todas formas, en plan ya avanzado, aquí tenéis un repositorio de más de 72.000 vídeos y 12.000 canales ¡Internet es un pozo sin fondo!

Edificio de la Asamblea Nacional

El caso es que en YouTube es mucho más fácil encontrar vídeos sobre Kuwait en inglés que en español. Una excepción la he hallado en tres youtubers (uno dominicano, una mexicana y una pareja de venezolanos) que, de una forma muy amena nos ofrecen sus impresiones sobre el país. El primero se hace llamar "Manolo por el mundo", la segunda "Una mexicana en Kuwait" y los terceros "La vida de M Viajes" (1) y (2). Seguro que os chocan sus opiniones.

El Fondo Monetario Internacional considera a Kuwait como el noveno país más rico del mundo con un Producto Interior Bruto per cápita de más de 60.000 € anuales. Pero, curiosamente, no hace mucho se anunció una posible suspensión de pagos del país por falta de  liquidez. En este vídeo realizan un análisis detallado de esta cuestión.

Otra cuestión a considerar es la de la relación de Kuwait con sus países vecinos. Mis amigos de VisualPolitik nos ofrecen este estupendo informe sobre los vínculos con Qatar.

Kuwait. Camellos

Bien, pues después de este amplio recorrido informativo, vamos a descansar un poco visualizando los mejores 40 lugares turísticos de Kuwait.

Y, para finalizar, el apartado musical.

Veamos, primero un lindo y divertido vídeo realizado por niños y niñas kuwaitíes.

Algo más serio: "Sonidos de Kuwait"

Una danza de boda kuwaití

Había previsto incluir en este informe un breve extracto de mi conversación con una profesora kuwaití de Italki pero finalmente, por ajuste de calendario no se ha podido llevar a cabo.

Así que no queda otra que preparar una nueva mudanza.

La próxima semana visito Lesotho. Vuelvo a África. Seguro que allí no voy a encontrar tanta opulencia como en Kuwait. En fin, así está el mundo.

¡Nos vemos en Lesotho!

viernes, 2 de abril de 2021

Una nueva temporada apícola


“Nunca interrumpas a tu enemigo cuando está cometiendo un error.”

Napoleón Bonaparte


El año pasado, para estas fechas, estábamos confinados. Encerrados en casa desde mitad de marzo hasta mediados de mayo. Los mejores meses para disfrutar de la apicultura desfilaron lentamente sin poder salir al campo.

Este año es diferente. No hemos vencido todavía al virus pero somos libres para movernos por donde nos plazca. Después de unos días de frío y mucho viento, por fin la primavera nos ha mostrado su lado más amable. Todo ha vuelto a su lugar y las abejas también se han animado a proseguir con su ancestral ciclo vital.

Primer enjambre de la temporada

Con el buen tiempo han empezado a salir los enjambres. El impulso básico que mueve a todos los seres vivos a reproducirse y ampliar horizontes. Nunca me cansaré de admirar el complejo proceso que siguen estos incansables insectos para buscar nuevo hogar. Y el orden y la precisión de sus expediciones. Mi admiración por las abejas no hace sino incrementarse temporada tras temporada. Cuanto más aprendo más preguntas y más interrogantes quedan en el aire.

Pero sobretodo, la apicultura representa para mi un agradable entretenimiento. Una mezcla de curiosidad, planteamiento de retos, contacto con la naturaleza y protección del medio ambiente. También -por supuesto- una íntima conexión con mis ancestros.


Todavía guardo el recuerdo de las aventuras que me contaba mi padre cuando acompañaba a su abuelo (mi bisabuelo) al abejar. Él (mi padre) era el encargado de hacer el humo. Con unos pedazos de saquete viejo y una sartén. Su misión consistía en soplar para dirigir el humo hacia los ricos panales. El abuelo no paraba de insistirle: "sopla, jomío, sopla! Tanto era el énfasis que ponía en la tarea que, al terminarla acababa agotado. Cómo me reía cuando me contaba que al final de la jornada tenía ¡agujetas en los carrillos!

La situación ahora ha cambiado mucho. Disponemos de modernos ahumadores, cámaras infrarrojas para saber dónde están las colonias, sensores de peso, humedad y temperatura. Cámaras 4G y un montón de recursos más que nos facilitan la recogida respetuosa de colonias instaladas en juntas de dilatación, tambores de persianas o grietas de edificaciones.

Instalación de nuestra primera "colmena cibernética"

Este año hemos iniciado con los bomberos un plan de prevención para recoger enjambres de la ciudad y evitar que se instalen en edificios o viviendas. Estamos colocando colmenas caza-enjambres vacías en varios sitios estratégicos con la idea de capturar las colonias y trasladarlas posteriormente a un lugar seguro en las afueras de la urbe.

De esta manera también se evitan muchas salidas de los bomberos y se consigue un significativo ahorro para la ciudad.

La Asociación Zaragozana de Apicultura Urbana sigue su rumbo. Sin desfallecer y sin descanso. Pero sobretodo disfrutando cada momento que nos brinda esta afición.

  

domingo, 28 de marzo de 2021

El ineluctable destino de Kiribati


“Cuanto más aprendo acerca de las personas, más me gusta mi perro.”

Mark Twain

Para los que -como yo- provenimos del secano, vivir en medio del océano rodeado de agua por todos los lados debe constituir una experiencia de alcance.

Durante mi infancia, las montañas fueron siempre mi referencia y mi guía. Gran parte del tiempo de ocio de aquella etapa la pasaba con mis amigos subiendo y bajando montañas. Como contraste os diré que en gilbertés (una de las dos lenguas oficiales de Kiribati), no existe la palabra montaña. No las conocen. El punto más elevado del país se sitúa a 8 metros sobre el nivel del mar. La altura media sobre este nivel es de 2 metros.

Esta particularidad encierra también un grave peligro: debido al cambio climático los científicos calculan que en menos de 15 años esta peculiar nación corre el riesgo de ser engullida en su totalidad por el océano. Según todos los indicios este será el ineluctable destino de Kiribati.

Buceando por Internet he podido rescatar estas informaciones que considero de gran interés:

Kiribati. Procesión

- Kiribati y el otro fin del mundo

- Ficha técnica del centro de estudios internacionales "Gilberto Bosques"

- Kiribati: ficha del país

- Kiribati. Datos macro.

Pero... no vamos a ponernos tristes. Vamos a dar un garbeo por el territorio. El total de tierras emergidas es de 811 km2 (unas 3 veces y media la extensión de Uncastillo). Veamos lo que se cuece por ahí y cómo emplean su tiempo los 110.000 habitantes de esta nación.

En primer lugar, un primer pantallazo de situación. Un poco idílico, lo reconozco. Al fin y al cabo se trata de un vídeo de promoción turística.

Aquí otra perspectiva a vista de dron.

Ahora profundizamos un poco más con este ilustrativo vídeo donde nos explican más cosas.

Bien, ahora no queda otro remedio más que ver cómo va el tema de la progresiva inundación de las islas. Lo haremos  contemplando varias perspectivas:

Inundaciones en Kiribati

En primer lugar estos dos documentales de la cadena alemana DW en español (1) y (2)

Luego el documental "Este país está desapareciendo" de mi amigo Drew Binsky (inglés con subtítulos)

Este otro más actual de las Naciones Unidas (subtítulos en inglés)

Y finalmente este otro documental titulado "Palabras de la última generación" (subtítulos en inglés)

Pasemos a continuación a profundizar en los acontecimientos ocurridos en la isla de Tarawa durante la segunda guerra mundial. Allí se libró una de las batallas más cruentas del Pacífico entre japoneses y americanos. (Dadle al volumen a tope que no se oye muy bien).

En este otro audiovisual podréis ver los actos de conmemoración del 75 aniversario de la batalla de Makin (inglés con subtítulos)

Para ir cerrando este apartado de informaciones diversas sobre Kiribati, os dejo el enlace a varios vídeos de un tal "A. Pérez Voyages" que ha permanecido durante un tiempo en el país recorriendo todas las islas. 

Bandera de Kiribati

Y para finalizar, como contraste del lamentable destino que le espera a esta pequeña nación, una muestra de canciones y de su folklore más selecto.

- Ainén Tarawa Kaataua

- Brillante danza de Kiribati

- Cantantes de góspel de Tabukín ¡Cuánto me recuerda a las juergas que nos corríamos en el "concierto" del casino en fiestas!

- El poderoso espectáculo de la danza tradicional de Kiribati

- Celebración del 40 aniversario de la independencia de la nación.

¿Qué? ¿Cómo os habéis quedado? 

Cada vez me hago más consciente de la invasión de música en inglés y de la necesidad de preservar la diversidad musical y lingüística de nuestro planeta. Escuchar canciones en el idioma original de los distintos países visitados está constituyendo una gratísima experiencia para mi. Todo un mundo desconocido que, poco a poco, se pone al descubierto. De nuevo, en este aspecto, ¡Gracias, San Google!

Aunque me da pena, no me queda más remedio que dejar estas paradisíacas playas del Pacífico. Me preparo de nuevo y me encamino a mi nuevo destino: Kuwait. Allí permaneceré durante la próxima semana. Os informo de mis aventuras el próximo domingo.

¡¡¡Adiooooossss!!!

viernes, 26 de marzo de 2021

Los pallets


 “Si dices la verdad no tendrás que acordarte de nada.”

Mark Twain


Reconozco que algo se me ha pegado de alguna las costumbres habituales de los jubilados. El gusto por ver como evolucionan las obras en el barrio es una de ellas pero -sin dudarlo- la más sobresaliente es la costumbre de revisar los contenedores por si hubiera allí algo de utilidad.

El caso es que lo más relevante en estos últimos meses está siendo la abundancia de "pallets". Casi a diario en un tajo cercano a mi casa desechan varios de ellos. No tardé mucho en percatarme de tan magno acontecimiento. Como jubilado de pro tenía que ponerme en acción.

Recordaba -para variar- mis tiempos de  niño en el pueblo y cómo mi abuelo José (que era carpintero) reciclaba hasta las maderas de las cajas de lejía para muchos de los encargos que le encomendaban. 

Bueno, pues yo como nieto aplicado no he querido ser menos. Las maderas de los "pallets" me parecen de un gran aprovechamiento. Sobretodo pienso en todo el proceso que han tenido que pasar desde que se cortan los árboles, se asierran los tablones, se secan, se cortan a medida y se mecanizan adecuadamente...

Pues todo ese proceso me lo ahorro. Ahora me lo ofrecen gratis. Sólo tengo que cogerlos del contenedor ¡Y encima les hago un favor!

Poco a poco, en mis viajes a la parcela de Villamayor he ido acarreando un considerable número de "pallets". Una tarea de hormiguita que ahora ve su compensación puesto que muchos de esos materiales los utilizo para reparar colmenas, construir vallas y cualquier otro menester "maderil". El producto es muy agradecido y se puede utilizar para múltiples propósitos.

He de coger la medida para no pasarme de la raya. No quiero convertirme en un "Diógenes". Así que tendré que refrenar mi impulso diario de "dar vuelta" por el contenedor. Aún así casi diría que sufro cuando veo un "pallet" nuevo, novísimo abandonado por allí.

Recientemente hemos utilizado las maderas recicladas para construir nuestras propias colmenas. También tenemos previsto levantar una pequeña casita de madera. Un trabajo manual muy reconfortante. Algo tiene este tipo de tareas que tanto disfrute nos produce. Seguramente el hecho de ver plasmado lo que llevas en la mente es un elemento de primer orden.

Creo que la madera es un material noble. Algo tendrá cuando tantas satisfacciones nos proporciona.

  

domingo, 21 de marzo de 2021

La desconocida república de Kirguistán


 “La duda es uno de los nombres de la inteligencia.”

Jorge Luis Borges


No es de extrañar que no conociera nada sobre Kirguistán. Hasta 1991 no alcanzó la soberanía como estado-nación y, hasta entonces, quedaba englobada en el grupo de países terminados en "stán" que formaban parte de la Unión Soviética.

En la escuela veíamos de pasada la URSS. No se diferenciaban unos países de otros. Se consideraba como un todo. Allí reinaba el comunismo. No era plato de agrado del régimen de Franco. Así se nos privó de profundizar en el análisis de la historia, la geografía y la composición étnica de todas esas repúblicas.

Una pena porque lo que me he encontrado ha sido amabilidad por todos los lados, un mosaico de etnias y de culturas y el empeño de un pueblo que no acaba de digerir a sus dirigentes.

Con una superficie similar a la de las comunidades de Andalucía, Castilla-León y Madrid juntas (199.951 km2), Kirguistán es un país de Asia Central sin salida al mar que hace frontera con Kazajastán, China, Tayikistán y Uzbequistán. 

Kirguistán. Plano de situación

A Kirguistán se le conoce como "la Suiza del Asia Central" debido a que la región montañosa de Tian Shan se extiende a lo largo de más del 80% de la superficie del país.

Aquí no se nota tanto la huella anglosajona (afortunadamente) porque este país siempre ha estado en la órbita de Rusia. De hecho, el ruso junto con el kirguís son los dos idiomas oficiales.

Pero mejor que mis explicaciones, vamos a seguir los pasos de conocidos viajeros amigos que ya han hollado esas tierras.

En primer lugar la presentación del país por parte de nuestro amigo Paco Nadal.

Ahora una presentación un poco más formal con preciosas vistas.

Y finalmente, el informe de un viejo conocido (Dos bicis y un destino)

Bucólico paisaje con las "yurtas" al fondo

Después de las presentaciones vamos a ir al detalle. Os recomiendo que le echéis un vistazo a estos tres documentos que vienen cargados de información:

- Existe un país llamado Kirguistán

- 10 razones por las que visitar Kirguistán

- Kirguistán: anotaciones al margen

Pasemos a continuación a las formalidades. Veamos -por curiosidad- la web oficial de la presidencia de la república (en ruso) y el portal oficial de turismo (en inglés). Todo ello complementado con la ya tradicional ficha-país de nuestro Ministerio de asuntos exteriores.

Aprovechemos ahora para ilustrarnos sobre las tres ciudades más importantes del país. Primero a través del documental "Otros pueblos" de Luis Pancorbo y, posteriormente, deteniéndonos un poco más en cada una de estas ciudades: Bishkek -la capital- (1), (2)(3) y (4), Osh y Karakol

Como contraste, este curioso reportaje sobre la vida en un pueblo del país.

Niños kirguises

Un tema que me ha llamado mucho la atención es que todavía sigue vigente una antigua (y obsoleta) tradición denominada Ala-Kachuu por la cual puede ocurrir que una mujer sea raptada con la finalidad de casarla con su secuestrador. Nos lo cuentan en estos dos informes (1) y (2)

Otro detalle de la opresión que sufren algunas mujeres en Kirguistán nos lo muestran en este reportaje en el que unos hombres agreden a varias mujeres que se manifiestan contra la violencia de género.

Y una muestra de que en este país no han estado precisamente muy calmados los ánimos es la sucesión de inestabilidad política, conflictos étnicos y revueltas que se han sucedido hasta hace muy poco. Lo vemos en los informes "Kirguistán se hunde en el caos" y "El presidente dimite después de 10 días de caos" sobre los sucesos acaecidos en 2020.

¡Bufff! ¡Cuánta complicación!

No quiero irme con mal sabor de boca. Echaré mano de la videoteca y seleccionaré algo de música para relajar un poco.

Primero una bella canción tradicional kirguís. Después una familia tocando instrumentos musicales tradicionales y, finalmente, algo más moderno.

Pues nada. Aquí finaliza mi viaje por Kirguistán. Me despido de este hermoso e intrigante país y me dispongo a dar un nuevo salto. Mi próximo destino está en Oceanía. La próxima semana visitaré Kiribati. El domingo os cuento cómo ha sido la experiencia.

Byeeeee!